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Hugo Victor

Les Châtiments - Livre 3 - La famille est restaurée - 3
Fable ou Histoire

  • Un jour, maigre et sentant un royal appétit,
    Un singe d'une peau de tigre se vêtit.
    Le tigre avait été méchant, lui, fut atroce.
    Il avait endossé le droit d'être féroce.
    Il se mit à grincer des dents, criant : je suis
    Le vainqueur des halliers, le roi sombre des nuits !
    Il s'embusqua, brigand des bois, dans les épines ;
    Il entassa l'horreur, le meurtre, les rapines,
    Égorgea les passants, dévasta la forêt,
    Fit tout ce qu'avait fait la peau qui le couvrait.
    Il vivait dans un antre, entouré de carnage.
    Chacun, voyant la peau, croyait au personnage.
    Il s'écriait, poussant d'affreux rugissements :
    Regardez, ma caverne est pleine d'ossements ;
    Devant moi tout recule et frémit, tout émigre,
    Tout tremble ; admirez-moi, voyez, je suis un tigre !
    Les bêtes l'admiraient, et fuyaient à grands pas.
    Un belluaire1 vint, le saisit dans ses bras,
    Déchira cette peau comme on déchire un linge,
    Mit à nu ce vainqueur, et dit : tu n'es qu'un singe.

Jersey, 6 novembre 1852.